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PowerVR出品方Imagination公布“Furian”全新架构
作者:ifanr  来自:转载  
2017.3.9 15:30 0

提到现在手机上常见的处理器,不少人会对“高通骁龙”、“联发科 Helio”、“三星 Exynos”、“华为麒麟”、“苹果 A 系列”等名字信手拈来。那对于手机正常使用也十分重要的 GPU 呢?可能说得上来的品牌就没那么多了。

实际上,提供 GPU 的厂家也没有那么多。上面提到的联发科、三星和华为处理器的 GPU 目前均为 ARM 旗下的 Mali 出品。高通使用的 GPU 一直是 Adreno 系列,苹果 A 系列则一直是 PowerVR。当然联发科和三星也有型号使用过 PowerVR 的产品。

所以下面这则消息,苹果、联发科和三星处理器的用户都得注意了。

在今年的技术峰会上,PowerVR 的出品方 Imagination 宣布了一个代号“Furian”的全新架构。值得注意的是,Furian 架构也是自 2010 年以来,Imagination 宣布的第一个全新架构。

早在七年前,PowerVR 宣布的“Rogue”架构第一次采用了统一着色器设计。如今大放异彩的 PowerVR 6/7/8 等系列产品均是源于此。

而 Furian 虽然是一个新架构,但它仍旧脱胎于 Rogue 架构。当然 Furian 的每个方面都在 Rogue 架构的基础上有所升级。

Furian 依然基于 Tile Based Deferred Rendering(区块延迟渲染),但 Fureian 的几乎每个模块单元、数据流和整体布局都是新设计的。比如支持多线程多任务数据执行,比如微内核固件控制,比如帧缓冲和几何无损压缩,比如新的安全和虚拟化技术,比如增强的扩展性,这样的设计对于未来的潜力拓展是至关重要的。

并且新架构在最核心的 ALU Cluster(算术逻辑单元丛簇)上改进颇多。很关键的一点是,新架构在每个单独流水线内将原来成对的 MAD ALU 换成了一个MAD ALU 和 一个 MUL ALU。

这样的结构效率更高,也更节能——MAD ALU 大得多,也需要更多资源才能喂饱。

同时,新架构将每个丛簇的流水线从 16 级扩展为 32 级,可降低控制电路负载,而且整体丛簇少了,纹理单元就可以上去了,每时钟周期的双线性采样翻番到 8 个。

新架构还支持尚未定案的 OpenCL 2.x 计算标准,以及全面支持 Vulkan、OpenVX。

应该说新的 Furian 架构的一个核心目标是改进功耗和提高性能。据 Imagination 的说法,Furian 的每毫瓦性能、每平方毫米性能均有提升。相比 7XT Plus 提升了 35% 的着色器性能、80% 的填充率(Pixel Fillrate)性能、70-90% 的综合性能。

当然 Furian 也是面向未来的,7nm 制程、VR、4K、HDR 屏幕技术等也是一并支持的。

并且,不出意外的话,苹果 A 系列将会首发新架构的 GPU。未来的 iPhone 支持 VR 游戏、4K,以及机器学习等功能也不在话下。

其原因则要从 Imagination 和苹果的关系说起。苹果现在已经持有 Imagination Technologies 约 10% 的股权,苹果 A 系列处理器的 GPU 也一直由 Imagination 提供。

而在去年 3 月份的时候,业界曾传出,苹果要收购 Imagination,以完成自家图形处理器的研发布局。甚至彭博社援引消息人士的说法,两家公司确实进行了“一些讨论”。只是到目前为止,有说法是因为价格谈妥,这桩收购还没有彻底落实。但苹果和 Imagination 的暧昧关系是确定无疑的了。

不过,Imagination 目前只是宣布了新的 GPU 架构,提到了 8XT。但,使用这一架构的 GPU 和处理器还得再等等,至于搭载 Furian 架构的终端产品就更得再等等了,反正今年的 iPhone 8 是别指望用上了,看看明年的 iPhone 吧。

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